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ダーウィニズムとは?

ダーウィニズムとは?

チャールズダーウィンは、進化が時間の経過とともに種の変化であると説明するだけでなく、そのしくみのメカニズム(自然selectionと呼ばれる)をまとめた理論を初めて発表した「進化の父」として知られています。ダーウィンほど有名で尊敬される進化論学者は他にいないでしょう。実際、「ダーウィニズム」という用語は進化論と同義語になりましたが、人々がダーウィニズムという言葉を言うとき、実際には何を意味するのでしょうか?そしてさらに重要なこととして、ダーウィニズムは何を意味しないのでしょうか?

用語のコイニング

ダーウィニズムは、1860年にトーマス・ハクスリーによって辞書に初めて入れられたとき、種が時間とともに変化するという信念を説明することのみを目的としていました。最も基本的な用語では、ダーウィニズムはチャールズダーウィンの進化の説明と、ある程度、自然選択の説明と同義語になりました。これらのアイデアは、彼のほぼ間違いなく最も有名な本で最初に出版されました 種の起源について、直接であり、時の試練に耐えました。したがって、元々、ダーウィニズムには、自然が個体群内で最も好ましい適応を選択するために種が時間とともに変化するという事実のみが含まれていました。より良い適応を持つこれらの個体は、それらの特性を再現し、次世代に引き継ぐのに十分な長さで生き、種の生存を確保しました。

「ダーウィニズム」の「進化」

多くの学者は、これがダーウィニズムという言葉が包含するべき情報の範囲であるべきだと主張しているが、より多くのデータと情報が容易に利用可能になったときに進化論自体も変化したため、それはやがて幾分進化した。例えば、ダーウィンは遺伝学について何も知りませんでした。グレゴール・メンデルが彼のエンドウ植物を使って仕事をしてデータを公開したのは、彼の死後だったからです。他の多くの科学者は、ネオダーウィニズムとして知られるようになった時代の進化の代替メカニズムを提案しました。しかし、これらのメカニズムのいずれも時間がたつと持続せず、チャールズダーウィンの元の主張は、正しい進化論の主要なものとして復元されました。現在、進化論の現代統合は「ダーウィニズム」という用語を使用して説明されることがありますが、これには遺伝学だけでなく、DNA突然変異や他の分子生物学的教義を介した小進化のようなダーウィンによって探求されていない他のトピックも含まれているため、これはやや誤解を招く可能性があります。

ダーウィニズムではないもの

アメリカでは、ダーウィニズムは一般の人々とは異なる意味を持ちます。実際、進化論の反対者はダーウィニズムという用語を取り、それを聞いた多くの人に否定的な意味合いをもたらす言葉の誤った定義を作成しました。厳格な創造論者たちは人質という言葉を取り入れ、その言葉の本当の意味を本当に理解していないメディアや他の人々によってしばしば永続する新しい意味を作り出しました。これらの反進化論者は、ダーウィニズムという言葉を、種の経時的な変化を意味するだけでなく、それに伴って生命の起源をひとまとめにしました。ダーウィンは、この著作のいずれにおいても地球上の生命がどのように始まったかについて、いかなる種類の仮説も主張せず、彼が研究し、バックアップする証拠を持っていることのみを説明できた。創造論者や他の反進化的政党は、ダーウィニズムという用語を誤解したか、意図的にそれをハイジャックしてより否定的にした。この用語は、一部の過激派によって宇宙の起源を記述するためにも使用されています。これは、ダーウィンが彼の人生のいつでも推測をしたであろうものの領域をはるかに超えています。

しかし、世界中の他の国では、この誤った定義は存在しません。実際、ダーウィンがほとんどの仕事をしたイギリスでは、自然選択による進化の理論の代わりに一般的に使用されている有名で理解されている用語です。そこには用語のあいまいさはなく、科学者、メディア、一般大衆によって毎日正しく使用されています。