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アメリカ労働運動の歴史

アメリカ労働運動の歴史

アメリカの労働力は、農業社会から現代の工業国家への国家の進化の間に大きく変化しました。

米国は、19世紀後半まで大部分が農業国家でした。未熟な労働者は、初期の米国経済では貧弱な歩みで、熟練した職人、職人、および機械工の給料の半分しか受け取っていませんでした。都市の労働者の約40%は、衣料品工場の低賃金労働者と仕立て屋であり、多くの場合、陰気な状況で生活しています。工場の台頭により、子供、女性、貧しい移民が一般的に機械を動かすために雇われました。

労働組合の盛衰

19世紀後半と20世紀は、産業の大幅な成長をもたらしました。多くのアメリカ人は、大量生産のために組織され、急な階層構造、比較的未熟な労働力への依存、および低賃金を特徴とする工場で働くために農場と小さな町を去りました。この環境では、労働組合は徐々に影響力を発達させました。そのような組合の1つは、1905年に設立された世界の産業労働者でした。最終的に、労働条件の大幅な改善を勝ち取りました。彼らはまたアメリカの政治を変えました。多くの場合、民主党と連携して、労働組合は、1930年代のフランクリンD.ルーズベルト大統領のニューディールの時代から1960年代のケネディおよびジョンソン政権まで制定された多くの社会立法の主要選挙区を代表しました。

組織労働は今日も重要な政治的および経済的勢力であり続けていますが、その影響は著しく減少しています。製造業は比較的重要性が低下しており、サービス部門は成長しています。熟練していないブルーカラーの工場の仕事ではなく、ホワイトカラーのオフィスの仕事をする労働者が増えています。一方、新しい産業では、コンピューターやその他の新しい技術によって生み出される継続的な変化に適応できる高度なスキルを持つ労働者を求めています。市場の需要に応じてカスタマイズと製品を頻繁に変更する必要性がますます強調されているため、一部の雇用者は階層を削減し、代わりに自主的な学際的な労働者チームに依存するようになりました。

鉄鋼や重機などの産業に根ざした組織労働は、これらの変化に対応するのに苦労しています。労働組合は第二次世界大戦直後の数年間で繁栄しましたが、後年、伝統的な製造業で雇用される労働者の数が減少するにつれて、組合員数は減少しました。雇用主は、低賃金の外国の競合他社からの厳しい課題に直面して、雇用政策の柔軟性を高め、臨時従業員とパートタイム従業員をより活用し、長期的な関係を育むために設計された給与および福利厚生計画にあまり重点を置いていない従業員。彼らはまた、組合組織化キャンペーンと戦い、より積極的に攻撃している。政治家は、かつて組合権力に背を向けたがらなかったが、組合の基盤をさらに掘り下げる法律を可決した。一方、多くの若くて熟練した労働者は、組合を彼らの独立を制限する時代錯誤と見なすようになりました。政府や公立学校などの独占として本質的に機能する部門でのみ、組合は引き続き利益を得ています。

組合の力の低下にもかかわらず、成功した産業の熟練労働者は、職場の最近の変化の多くの恩恵を受けています。しかし、より伝統的な産業の未熟な労働者はしばしば困難に直面しています。 1980年代と1990年代には、熟練労働者と未熟練労働者に支払われる賃金のギャップが拡大しました。 1990年代末のアメリカ人労働者は、このように強い経済成長と低い失業から生まれた10年間の繁栄を振り返ることができましたが、多くの人は未来がもたらすものについて不確実でした。